El arte del compostaje



Andrew Montgomery

Hacer abono para alimentar el suelo es la base de una buena práctica de jardinería. No solo restaura los nutrientes y mejora la estructura del suelo, sino que también es la forma más eficiente de reciclar los desechos orgánicos. He estado haciendo mi propio abono desde que tuve mi primera parcela en Londres hace 20 años, cuando iba en bicicleta al Fulham Palace en Hammersmith con cestas llenas de desperdicios de cocina. No tenía idea de lo que estaba haciendo al principio o de cómo cultivaba vegetales, pero aprendí rápidamente, reuniendo consejos de compañeros asignadores, que siempre estaban más que dispuestos a compartir secretos sobre cómo hacer una pila de abono. Incluso escribí un libro sobre el compost, lo que motivó una investigación más detallada sobre la ciencia de todo.

Al preparar abono, en realidad está acelerando el proceso que ocurre naturalmente. Como escribí en Compost (Octopus, £ 9,99): «Recuerda que cuando haces compost actúas como moderador, no como creador. Establece las condiciones adecuadas para que una gran cantidad de criaturas hagan el trabajo por usted, y hasta que sepa exactamente cómo funcionan y qué necesitan, disparará en la oscuridad ‘. Entonces, ¿qué está pasando dentro de su pila de abono y cómo puede maximizar el proceso para eventualmente obtener esa sustancia rica y desmenuzable a la que todos los jardineros aspiran?

Como puede concluir cuando siente el calor que sale de una pila de materia orgánica en descomposición, la pila de abono es en realidad un ser vivo, con miles de millones de bacterias en el suelo, hongos y otros organismos que lo pudren todo. Las primeras especies en llegar fueron psicrófilos, bacterias de baja temperatura. Oxidan el carbono en la pila para crear energía que eventualmente elevará la temperatura lo suficiente para el siguiente grupo, los mesófilos, que prosperan a temperaturas de alrededor de 20-30 ° C. Siempre que las condiciones sean adecuadas, el calor seguirá aumentando, allanando el camino para los termófilos, que están activos a temperaturas de 40-70 ° C, lo suficientemente calientes como para hervir un huevo. Los termófilos pueden soportar esta temperatura solo por unos pocos días, pero si se gira la pila para asegurar una nueva fijación de oxígeno, el ciclo se puede repetir nuevamente, hasta que todo se descomponga.

La ventaja de una pila que alcanza esa temperatura es una descomposición más rápida y, lo que es más importante, las semillas de malezas mueren. Sin embargo, dado que necesita grandes cantidades de material para crear este calor (y tiempo para seguir girando la pila), la mayoría de los jardineros no podrán alcanzar esas temperaturas. Si ese es el caso, no se preocupe. La mayor parte de la degradación es mesófila y este grupo de bacterias son descomponedores muy efectivos, trabajando en conjunto con otras criaturas como gusanos e insectos, que descomponen el material en pedazos más pequeños al comerlo y digerirlo.

Consiguiendo una lupa ahora, ¿cómo asegurar las condiciones adecuadas para estos ejércitos de organismos vivos? En resumen, los cuatro elementos que necesitan son carbono, nitrógeno, aire y agua, y lograr el equilibrio adecuado es la clave del éxito. Observar la relación carbono / nitrógeno es la forma más fácil y visible de abordar la forma en que hace su compost, y también ayuda a garantizar el equilibrio (aproximadamente la mitad y la mitad) del material rico en carbono y nitrógeno. Los materiales ricos en carbono (marrones) incluyen paja, tallos leñosos, cartón y periódicos triturados, mientras que los materiales ricos en nitrógeno (verdes) incluyen residuos vegetales, pasto cortado y estiércol animal. Colocar capas verdes y marrones y luego mezclarlas girando la pila ayudará a acelerar el proceso. Si la relación está demasiado distorsionada de alguna manera, tendrá problemas. Los materiales con un alto contenido de nitrógeno, como la hierba cortada, suelen estar húmedos y sedimentados. Demasiado de este tipo de material puede resultar en una digestión anaeróbica, que libera nitrógeno al aire como el amoníaco y desprende un mal olor. Ayuda a mezclar la sustancia del lodo con paja rica en carbono, hojas secas o tallos leñosos cortados. Por otro lado, demasiado material seco rico en carbono tardará algún tiempo en pudrirse y necesitará nitrógeno (de una pila de ortigas, por ejemplo) para reiniciarse.

Al abordar el equilibrio del material, asegúrese de que haya suficiente aire y agua entrando en la pila. Girar con regularidad, tal vez cada dos semanas, traerá más aire, por lo que se pudre cada vez más rápido. Puede ser útil tener dos o tres cubos de madera para que pueda convertir el contenido de un cubo en otro a medida que pasa por el proceso de descomposición. Si los cubos tienen listones, el aire puede circular y mantenerlos abiertos al suelo en la parte inferior permite un fácil acceso a las lombrices y otras formas de vida en el suelo. El ingrediente final es agua, que se maneja fácilmente con un poco de sentido común: si el clima es seco, riegue su pila de abono; si llueve, cubra la parte superior. Una vez que le des un poco de amor, lograrás resultados más rápido. En lugar de tener que esperar un año para que el material se pudra, tendrá abono utilizable en unos pocos meses, y no hay nada mejor que enterrarlo todo y ver cómo reaccionan sus plantas.

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