El pintoresco jardín de Humphry Repton en Blaise Castle


«¡Blaize Castle!» gritó Catherine. «¿Que es eso?»
«El mejor lugar de Inglaterra; vale la pena recorrer ochenta kilómetros en cualquier momento para verlo».
«¿Qué, es realmente un castillo, un castillo viejo?»
«El más antiguo del reino».
«¿Pero es como lo que se está leyendo?»
«Exactamente, exactamente lo mismo».
«Pero ahora realmente, ¿hay torres y galerías largas?»
«Docenas.»

El horrible John Thorpe en Northanger Abbey Jane Austen intenta persuadir a Catharine Morland, una pionera del romance pintoresco y gótico, para que abandone el paseo que organizó con los Tilneys completamente racionales en favor de un viaje en carruaje a Blaise ansioso por la sensación del castillo.

En Blaise, los jardines ya existían desde hacía más de cien años. Sin embargo, el tema de la entusiasta sátira de Austen fue la creación de Thomas Farr. Hizo su fortuna comerciando con azúcar y en 1762 compró 110 acres y una vieja mansión de la finca Henbury. Su tierra, que se encontraba detrás del pueblo de Henbury, se elevaba hasta Blaise Hill y ocupaba el extraordinario desfiladero de Hazel Brook.

Farr era amigo del estadista y esteta Edmund Burke y Valentine Morris, que tenían plantaciones en las Indias Occidentales e hicieron su famoso y pintoresco jardín en un acantilado sobre el río Severn en Piercefield. Quizás Farr tenía la intención de eclipsar a ambos en Blaise’s, porque sus acantilados y profundos abismos eran un regalo para lo pintoresco. Su parte central era el castillo en sí, un juguete que atrae las vistas en la cima de la colina, con un comedor en el primer piso y una vista de los barcos en los ríos Severn y Avon. Defendió este castillo con observadores, cañones de madera y leyendas terribles: la Cueva del Bandido, el Salto del Amor, la Casa Raíz, la Montaña del Gigante y su casa de baños, conocida como El Jabón del Gigante. Para Repton, esto sonó más como un desastre minero: Farr tuvo el «mal gusto» de proponer un «río artificial» aproximadamente del ancho de un canal navegable común, asegurado por varios picos o presas. [with] todos los horrores del fuego y el vapor, y el estruendo de cadenas de hierro y poderosas bombas «.

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Para ser justos, Farr animó al público a entrar, y tal vez estaba tratando de satisfacer su “gusto bárbaro”. Sin embargo, sus barcos fueron bloqueados en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, se declaró en quiebra en 1778 y la finca fue finalmente adquirida en 1789, una semana después de la caída de la Bastilla, por el cliente, banquero y cuáquero de Repton, John Scandrett Harford.

Harford molestó inmediatamente a sus vecinos al talar árboles. Repton lo apoyó, reconociendo que podría ser impopular: “… aunque es plenamente consciente de la objeción habitual a la tala de árboles, pero es solo un uso audaz [the axe] que las maravillas del castillo de Blaise pueden retratarse correctamente «.

Independientemente de esta tala, Repton buscó hacer que el lugar fuera más privado y menos sensacional, ya que Harford’s Blaise, como Moggerhanger, se convertiría en un «refugio del ajetreo y el bullicio del mundo … con una vista perfecta debajo de las ramas de haya. árboles, como en Babworth y Honing, el prado de la familia real, hasta que pudo ofrecer una vista preparatoria repentina de la casa a través de una grieta en su arbusto. Siguió una emocionante serie de giros; se jactó de su construcción en su Libro rojo para Burley-on-the-Hill (1796): “En Blaise Castle … Recientemente completé uno de los mejores enfoques del reino; a pesar de que muchos cientos de metros las laderas de la colina eran tan empinadas que tuvieron que bajarme con cuerdas para marcar la línea de la carretera ”.

También tuvo que «apropiarse» de espacio adicional y por eso propuso Woodman’s Cottage, como lo habría hecho en Moggerhanger en 1798, que, como un asiento cubierto en Rüg, estaría frente al bosque y «parece pertenecer al dueño de la villa y el castillo, sin que no imitemos el carácter de nadie ”. Aquí Repton hizo su primer intento de definir su estilo de cabaña popular: «Debe verse como lo que es, el apartamento de un trabajador que cuida de un bosque vecino; pero su simplicidad debe ser el efecto del arte, no una coincidencia».

Debía esconder los suelos del valle (como había hecho en Ferney y Mulgrave) y las terrazas del jardín en el lado del desfiladero al sureste de la casa (como había hecho en Ferney). En esta ocasión advirtió que «todos los abismos que se abrían paso fueran ocultos por las plantaciones, y no dejar rastros de trabajos realizados bajo la influencia de un gusto tan bárbaro».

Hay estrechos paralelos con Mulgrave. En ambos casos, Repton llegó a un paisaje que ya se estaba desarrollando con un estilo pintoresco. Terminó el trabajo en ambos; en ambos había profundos valles románticos y vistas de mar abierto y navegación; ambos tenían casas neoclásicas en forma de caja extraídas de este paisaje; en ambos creó un «terreno encantado» con asientos, cuevas y cascadas; y en sus dos diseños estuvo marcado por numerosos paseos y cabañas largas y descabelladas en su estilo popular. Dado que sus clientes, Harford y Lord Mulgrave, tenían antecedentes muy diferentes, parece que Repton diseñó principalmente el país, no su gusto. Su habilidad consistía en convencerlos de que disfrutaran del carácter especial de su territorio.

Este es un extracto editado del libro «Humphry Repton: Designing a Landscape Garden» de John Phibbs, publicado por Rizzoli.

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