La gloria del jardín



Texto de Vicki Ingham / Foto de Sarah Arrington

Las variedades antiguas y nuevas de rosas ganan el corazón con sus exuberantes flores y su embriagador aroma. Quizás por eso los favoritos de Cupido.

Hace más de dieciséis años, Sherry Eldridge y su esposo se mudaron a una nueva casa y casi de inmediato comenzaron a crear un jardín en el patio trasero que reflejaba la decoración de su casa estilo cabaña.

Se han creado paisajes duros: barras blancas, cercas, paredes de celosía y casas para pájaros y comederos únicos y encantadores. Luego Sherry se puso a trabajar en las plantas. No empezó con rosas, pero después de descubrir un vivero especializado en rosas antiguas, se enamoró de las antiguas plantas de jardín que allí se ofrecían. «Son tan fragantes», dice, «y tienen flores grandes y llenas, una apariencia que nos encanta».

Ahora rosas duraderas y deliciosamente fragantes trepan por el enrejado, anclan las camas y florecen relajadas alrededor de las estatuas del jardín. La selección incluye antigüedades como Marie van Houtte, introducida en 1871; «Encontrado» se levantó Peggy Martin; y las nuevas rosas Knock Out, cuya resistencia a enfermedades, bajo mantenimiento y larga temporada de floración las han convertido en las rosas más vendidas en América del Norte.

En comparación con las delicadas rosas de té híbridas, las variedades antiguas son poco exigentes y relativamente libres de enfermedades. Para mantener su mejor apariencia, Sherry aplica un fertilizante que incluye un tratamiento para la mancha negra cada cinco a seis semanas durante la temporada de crecimiento. Una poda ligera después de cada lanzamiento de flores evita que se vuelvan demasiado grandes y desiguales. A su vez, los arbustos la recompensan con ramos de flores desde la primavera hasta el otoño, ralentizándose solo cuando el calor del verano está en su peor momento.

Para llenar alrededor de las rosas y dar color entre los ciclos de floración, Sherry usa plantas perennes y anuales que aman el calor. La salvia perenne, las piñas y las orejas de cordero son algunas de sus favoritas. «Es mucho trabajo lucir bella», admite, «pero nos da mucha alegría: todos los pájaros, colibríes, mariposas». A veces miro hacia afuera y veo a mi esposo yendo de flor en flor. Supongo que se detiene a oler las rosas «.

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