Oxford Garden de la diseñadora de jardines Laura Heybrook está lleno de color y vida



Eva Nemeth

Detrás de una casa victoriana en el bullicioso centro de Oxford hay un jardín que desafía las convenciones. Un topiario recortado y un echium gigante en el pequeño espacio al aire libre frente a la casa son el primer indicio de que un amante de las plantas vive aquí, pero nada te prepara para lo que hay detrás de la puerta lateral de madera. «Tuve la idea de crear algo diferente a todo lo que había hecho antes», dice su propietaria, la diseñadora de jardines Laura Heybrook. “Tenía que hacer cantar al corazón en cada momento del año. Quería que fuera romántico y de otro mundo, un refugio botticelliano de flores e insectos ‘.

La casa, construida en 1880, fue una vez una panadería, un legado que todavía se celebra con los rastros de un anuncio de 1902 en la pared lateral. «Cuando lo compramos, el jardín trasero estaba cubierto con las ruinas de las antiguas panaderías», dice Laura. «Salía una gran cantidad de hormigón, parecía una bomba», recuerda. Se despejó el área, se trajeron toneladas de la capa superior de tierra en un tractor y se instaló una nueva cerca de roble verde. A partir de entonces, los planes de Laura podrían empezar a tomar forma.

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El primer diseño que probó tenía un pulcro círculo de césped rodeado de bordes. «Tengo tres hijos enérgicos y pronto resultó que el césped era demasiado pequeño para los juegos de pelota; rápidamente se convirtió en algo más parecido a un campo», explica Laura. Decidió que la cercana Port Meadow, una llanura abierta cerca del Támesis, actuaría como una nueva área de césped para los niños y revirtió por completo el diseño. Plantas, no césped, llenarían el espacio. «Quería que los niños pudieran aprender sobre plantas, observar insectos o ranas, que pudieran encontrar sus rincones secretos en su propio país de las maravillas».

Solo han pasado dos años desde que se ocupó el césped, pero parece que el nuevo jardín siempre ha estado allí. En realidad, es una gran frontera dividida por estrechos caminos de guijarros para atraerte hacia la riqueza y diversidad de plantas con todas sus diferentes flores y aromas. El marco del topiario de la caja geométrica aporta una sensación inmediata de teatro y fantasía. «Imaginé un fondo de plantas y topiarios de hoja perenne que serían alegres, incluso en los días más oscuros del invierno», dice Laura. Los caminos conducen al final del jardín, donde un carpintero local ha construido el invernadero más encantador que se inclina hacia un diseño tradicional con paneles de vidrio de tamaño irregular.

«Cuanto más denso planto, más grande parece el jardín», dice Laura. “De vez en cuando hay la sensación de que casi puedes perderte en él, están sucediendo muchas cosas. Se ve diferente cada semana, con tantas cosas que hacer y tantas flores para recoger para la casa, lo cual es un placer ». A fines del verano, la mayoría de las plantas han crecido hacia arriba para hacer el topiario, y el jardín está lleno de un crecimiento exuberante y una multitud de colores. Laura usó una mezcla de hierbas, plantas perennes y anuales que son aptas para insectos.

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La experimentación fue clave y ella busca ver qué plantas prosperan y cuáles se autosembran, y elimina cualquier cosa que altere el equilibrio, manejando el jardín con un toque ligero. Los tonos pastel parecían perderse en la densa plantación, por lo que agregó ráfagas de colores más fuertes y claros, utilizando plantas como la rosa roja oscura ‘Darcey Bussell’, Achilles filipendulin ‘Gold Plate’ y Aster x frikartii ‘Mönch’, tejidas en bultos. de césped táctil y sombrillas.

Las grandes ventanas francesas compradas en el patio de recuperación de tierras (y originalmente de un café parisino) salen de la cocina de tipo abierto y, cuando se abren en verano, los señuelos del jardín son magnéticos, lo que lo invita a un viaje sensorial impresionante. «Quería que siempre tuviera equilibrio y no fuera caótico», explica Laura. “Así que hay saltos y oleadas de crecimiento a lo largo del año, con diferentes volúmenes y colores que aparecen de mes a mes durante las estaciones. Todo es un experimento y, para crearlo, tuve que liberar completamente mi mente ‘.

Diseñadores de jardines de Dale & Heybrook: daleandheybrook.com

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