Un hermoso jardín campestre construido desde cero por Michael y Anne Heseltine


Michael y Anne Heseltine compraron Thenford House en 1976; buscaban un hogar familiar donde pudieran crear un jardín, criar a sus animales y disfrutar de la privacidad después de que Michael ganó la circunscripción de Henley en Oxfordshire. Pero ella tenía que ser una de las bellezas.

Escucharon oralmente que una casa italiana con un diseño clásico de paladio, un bloque central con dos alas, estaba llegando al mercado. Construido a principios de la década de 1760 con piedra de Hornton y ubicado en parques ondulados en Northamptonshire, tenía una gran cantidad de terreno, algunos cedros magníficos, pero ningún jardín. Fue perfecto: compraron una casa y empezaron a hacer planes.

«A finales de la década de 1970, yo era un ministro en la sombra», explica Michael. “Parecía cada vez más probable, cuando los conservadores ganaran las elecciones, que yo estuviera en el gobierno. Eso me impediría dedicar mucho tiempo a la jardinería. No sabía nada sobre árboles y arbustos; de hecho, pensé que el carpe era un baile que tocaban en la Marina en la era georgiana. Nos acercamos a Harold Hillier, uno de los grandes plantadores del siglo pasado, y le pedimos que nos aconsejara.

“En ese momento, Harold se dio cuenta de que tendría que limitar sus listas para hacer su comercial de jardín de infantes. Sin saber lo que estábamos haciendo, compramos una colección de árboles y arbustos inusuales que tenía la intención de derribar. Mejorar y expandir este grupo se ha convertido en algo lógico y obvio. Fue el comienzo de nuestra vida de jardinería y nuestra pasión por el coleccionismo ‘.

Ahora, 43 años después, la casa de Clase I está rodeada por 70 acres de magníficos jardines y un renombrado arboreto, cuidado por el jardinero principal Darren Webster y su equipo.

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En los meses de invierno la estructura del jardín es más visible. Hay interesantes paseos, puentes (uno en estilo japonés, el otro inspirado en Monet), lagos y juegos de agua, un jardín vallado y un jardín con esculturas, avenidas y caminos sembrados de estatuas clásicas en nichos de tejo y una impresionante colección de campanillas de invierno. “La ausencia de hojas en las ramas permite ver las vistas, las avenidas y la distancia con mayor claridad; a veces te das cuenta de que es mejor eliminar ciertos arbustos ”, explica Michael.

El jardín vallado, diseñado por George Carter, está dividido en cuartos, animados por pabellones con cúpulas de cobre, obeliscos de madera, jaulas de frutas, piscinas de espejos y un aviario; en el centro hay una escultura de agua de Coanda de William Pea. Cerca de él, un magnífico riachuelo, severo en su atuendo invernal, capta tu atención. En su cabecera hay una piscina diseñada por Maggy Howarth en forma de concha, con un intrincado patrón de piedras y conchas de colores. La avenida de tejos cónicos desciende hasta los afloramientos rocosos.

La escultura de jardín es un triunfo en invierno. Anne diseñó una serie de habitaciones con setos de hayas y tejos, cada una terminando en un espacio semicircular con una escultura significativa. Solo puede ver una habitación a la vez, por lo que no hay estilos inusuales. Su colección de piezas británicas modernas incluye una excepción: la enorme cabeza de bronce de Lenin del techo de la sede de la KGB en Preili, Letonia.

Standing Man de Elisabeth Frink ocupa un lugar orgulloso en el eje central del jardín. El Minotauro de bronce de Michael Ayrton, así como las obras de Lynn Chadwick y varios otros, lucen sorprendentemente espolvoreadas con escarcha y nieve. El South Node Garden en un extremo se enfoca en una elegante fuente de mármol blanco que Anne encontró en la venta de una granja cerca de Marlowe. Tiene forma de tazza (vasijas anchas y poco profundas colocadas sobre un pedestal) y se encuentra en guijarros rosas, un toque inspirado en los jardines de Villa Lanta en Italia, en un círculo de tejo tallado en una columnata de arcos. Brilla en la escarcha, haciéndose eco de la blancura de las campanillas de invierno «James Backhouse» en cuencos de terracota en la base.

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Hay más de 600 especies de copos de nieve en Thenford. «Las diferencias entre ellos son pequeñas: una mancha verde en el interior, un vidrio inclinado, una hoja ligeramente rayada», dice Michael. “Grandes paseos, derivas y objetivos en el lado norte de la casa, en el paseo del lago, el jardín de primavera y la orilla de la iglesia se plantaron a principios de la década de 1980. Recortamos los senderos con el estándar Galanthus nivalis o Galanthus nivalis ‘Flore Pleno’, que compartimos cada pocos años; si ignora esto, pierden sus características distintivas. Les tomó de 15 a 20 años alcanzar las proporciones actuales ”.

Durante la caminata de Lanning, se marcaron cuidadosamente campanillas de invierno más inusuales, incluidas «South Hayes» y «Walrus», que lleva el nombre del diseñador Lanning Roper, que ayudó con la planificación inicial del jardín, en el lado sur de la casa.

«Nuestros amigos Henry y Carolyn Elwes nos animaron a ampliar nuestras campanillas de invierno a la colección de los noventa», dice Anne. “Ya han montado su impresionante colección en Colesbourne Park, cerca de Cheltenham, y nos han lanzado. Margaret MacLennan, quien posee la Colección Nacional, fue muy generosa al darnos variedades que no teníamos. Luego, la lista de distribuidores y reemplazos comenzó a desplazarse ». Hoy en día, el jardín es un escenario espectacular a principios de la primavera, visitado todos los años por grupos de galantofilos y abierto al público en días especiales de nevadas.

«La recolección de plantas y árboles es la terapia y la forma de escapar más hermosas», explica Michael. «Te vas a otro mundo y eso me alejó de mis cajas rojas. Ambos nacemos urracas y el proceso de recolección es una característica esencial de lo que hicimos en Thenford ‘m

Los próximos días de puertas abiertas por nevadas en Thenford Gardens & Arboretum en Northamptonshire serán el 9, 19 y 22 de febrero. Se requiere reserva previa; visite thenfordarboretum.com.

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