Un jardín de cuento de hadas que rodea un pabellón de caza del siglo XVI.


Imbuido de historia e intriga, Beckley Park es un lugar extraordinario. A pocas millas de Oxford, parece como si estuviera en medio de la nada, varado al final de un largo sendero al borde del antiguo paisaje pantanoso de Otmoor. A menudo envuelta en niebla, la casa alta y estrecha, un antiguo pabellón de caza del siglo XVI, se eleva desde lo que es esencialmente una isla en medio de tres fosos concéntricos, tres torres, un puente medieval pavimentado y ventanas que le dan la apariencia de un castillo de cuento de hadas.

La fortaleza sajona original, construida por el rey Alfredo como fortaleza contra los daneses, se registró por primera vez como un parque de ciervos en 1175. En el siglo XIII se convirtió en un pabellón de caza real entregado al conde de Cornualles, hermano de Enrique III. El parque y su mansión más tarde se deterioraron hasta el siglo XVI cuando fue asumido por Sir John Williams, más tarde Lord Williams de Thame, quien construyó la casa actual alrededor de 1530. Fue ocupada por agricultores en los siglos XVII y XVIII, evitó la modernización en ese período y, como resultado, permanece en gran parte como estaba cuando se construyó hace casi 500 años.

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Hoy en día, Beckley es propiedad de Amanda Feilding, condesa de Wemys y March, cuyos abuelos Percy y Clotilde Feilding compraron la finca en 1919 «por el romance del lugar». La colorida y bohemia pareja que entretuvo a amigos como William y Henry James y Aldous Huxley, Percy y Clotilde eran arquitectos. Clotilde, una matemática educada en Cambridge, fue una de las primeras mujeres en dedicarse a la arquitectura a nivel internacional, comenzando su carrera como aprendiz con el arquitecto y paisajista Reginald Blomfield, donde Percy también entrenó. Conocido por su estilo formal de jardín, Blomfield rechazó la discusión de su contemporáneo William Robinson The Wild Garden, favoreciendo un enfoque mucho más estructurado, y su influencia se puede ver en el jardín topiario que Percy instaló en Beckley Park, una serie de habitaciones cercadas. encerrado por zapatos. en el estrecho espacio entre la parte trasera de la casa y el primer foso. Como solía ser un pabellón de caza y una casa de campo, antes no tenía jardín, por lo que su diseño se podía sacar de la imaginación.

La menor de cuatro hermanos, Amanda creció aquí y describe una infancia profundamente arraigada en el lugar, corriendo libremente por los jardines y dejando que la mente se vuelva loca. «Cuando era niña, el paisaje y el jardín eran parte de mí», dice. “Cuando mis hermanos fueron al internado, yo estaba aquí solo y vivía aventuras fantásticas. Era un mundo extraño y aislado y su agarre era fuerte. La casa era en realidad el Castillo de la Bella Durmiente, y todo estaba cubierto de vegetación, excepto los topiarios, incluso era una jungla que amenazaba con apoderarse en cualquier momento. La rica infancia imaginativa de Amanda tuvo un impacto formativo: continuó estudiando arte y misticismo, viajó mucho y dedicó los últimos 50 años de su vida a la ciencia psicodélica. Bajo los auspicios de la Fundación Beckley, fue pionera en la investigación científica crítica sobre las propiedades curativas de los compuestos psicoactivos para ayudar a enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer, así como a las adicciones y enfermedades mentales como la depresión. También explora cómo el uso cuidadoso de los psicodélicos puede mejorar la creatividad, la conciencia y una experiencia mística.

Es fácil ver cómo se han sembrado las semillas de esta vida aventurera aquí en Beckley. Desde el momento en que cruzas el umbral, junto a la caravana gitana y a través de la puerta enmarcada por dos Budas de madera hacia el santuario interior, los jardines te llevan a otro mundo, invitándote a explorar y atraer a tu niño interior. Las fascinantes vistas enmarcadas lo detienen en seco y lo obligan a girar en diferentes direcciones sobre escaleras o puentes de madera cubiertos de musgo o por caminos pavimentados pintados con la pátina de la vejez.

Todo tiene una bonita impresión de Alicia en el país de las maravillas, especialmente el estrecho jardín de tejos. Aquí, las figuras de los topiarios todavía están talladas en las formas inusuales imaginadas por el abuelo de Amanda en sus veintes, aunque ahora son un poco más altas y anchas, visitantes enanos a medida que pasan. Desde aquí, una estrecha abertura en el seto conduce al jardín de rosas, una caja de par-terre con múltiples pirámides cortadas en setos bajos. Haciendo eco de las puntas de los frontones de las tres torres, estas formas dentadas son un tema recurrente en el jardín, irradian en diagonales desde la casa y reflejan la tinta negra en las zanjas. Lepra plantada en las paredes de la casa, los setos topiarios dan la sensación de que el edificio está creciendo orgánicamente a partir de la vegetación.

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Después de jugar al escondite entre el topiario laberíntico, el jardín más amplio atrae. Una caminata larga y cubierta de hierba entre los fosos culmina en un par de puertas de hierro, que Amanda recuerda que condujo a su padre a la parte superior de su Austin 7. En el extremo opuesto de esta caminata bordeada de fosos, vista a través de un velo de hojas otoñales, es un cuerpo más grande de agua con gas, un pequeño lago que Amanda ha creado en los últimos 12 años. Diseñado de acuerdo con las proporciones de la geometría sacra, tiene un islote en el medio con una estructura similar a un templo y escalones hechos de magníficos pedestales de piedra. El botín del lago se utilizó para hacer un mirador en el otro lado, ofreciendo una perspectiva diferente de la casa y el jardín topiario. Pero el verdadero propósito de este montículo es más espiritual: un pilar budista o túmulo funerario en memoria de su amada paloma Birdie, que vivió con ella, siempre libre, en Beckley durante 15 años.

Este jardín tiene una fuerte presencia, casi una persona, que Amanda, que ahora tiene más de setenta años, ha nutrido toda su vida. Ella tiene, dice, una relación simbiótica con él: «Siempre he sentido que Beckley es parte de mi alma. Conozco cada sonido, cada crujido, cada nota del canto de un pájaro. Tengo una conexión espiritual con este lugar y el jardín es una gran parte de él. Me alimenta y me abraza ‘.

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